På tidens spor i storslåede Grand Canyon

Kristeligt Dagblad, 2019

Omkring seks millioner gæster besøger hvert år Grand Canyon i Arizona. Et specielt stisystem fører besøgende gennem Grand Canyons geologiske historie

GC_1.jpg

Foto: Cathrine Marie Nørgaard

Grand Canyon er et sandt malerisk syn. Kløften, der er på Unescos verdensarvsliste, ligger i  delstaten Arizona i USA og tiltrækker omkring seks millioner besøgende hvert år. I februar kunne
Grand Canyon fejre 100 år som nationalpark, men 100 år er ingenting i kløftens lange levetid.


Kløften er 446 kilometer lang, op til 29 kilometer bred og 1,86 kilometer dyb, og en sådan størrelse gemmer på mange hemmeligheder. For eksempel er forskere ikke helt enige om, hvor gammel kløften er. Den gængse opfattelse lyder på seks millioner år, men i de seneste år har
forskere fundet beviser, der tyder på, at kløften – eller i hvert fald dele af den – blev dannet for 70 millioner år siden. Det syn, der møder besøgende i dag, skal man dog takke Coloradofloden for. Siden den begyndte at løbe gennem kløften for seks millioner år siden, er kløften blevet
bredere og dybere.

 

I 2010 åbnede The Trail of Time (tidens spor) langs South Rim (sydkanten) af Grand Canyon. Stisystemet fører de besøgende gennem Grand Canyons geologi og har en længde på 4,56 kilometer. Hver meter man går, svarer til én million år af Grand Canyons geologiske historie. Her
kan man se på stenformationer og forskellige udstillinger, der forklarer, hvordan kløften og dens sten er blevet formet over tid – og nyde storslåede udsyn over kløften imens.